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Monday, July 15, 2024

Las instalaciones sanitarias de Abuja son insuficientes para hacer frente al aumento de la población

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Kingsley Ugochukwu estaba durmiendo en algún momento de marzo de 2023 cuando sonó su teléfono. Eran las dos de la madrugada y la voz femenina del otro lado de la llamada le pedía que fuera al Hospital Universitario de Abuja en Gwagwalada, donde estaba ingresada su esposa embarazada.

Los médicos necesitaban su consentimiento para un procedimiento médico importante. Sin embargo, el Sr. Ugochukwu no pudo hacer el viaje de 44 kilómetros hasta el hospital porque no tenía medios para trasladarse allí esa noche. Además, los problemas de seguridad en el Territorio de la Capital Federal (FCT) hacen que un viaje de ese tipo sea riesgoso, incluso si tuviera un vehículo privado.

“Ese mismo día pensé: ‘puede pasar cualquier cosa’. Hasta el médico me llamó para que fuera; le dije que no podía porque estaba muy lejos”, dijo Ugochukwu a Newslodgeen una entrevista en su tienda donde vende accesorios para teléfonos en Kapuwa, Lugbe, una ciudad satélite a lo largo de la autopista Umar Yar'Adua, también llamada Airport Road, en Abuja.

La Sra. Ugochukwu no habría tenido que ser trasladada a Gwagwalada si hubiera un centro de atención médica secundaria cerca de donde vive la familia en Lugbe. Comenzó a sangrar a finales del segundo trimestre. En el centro de atención médica primaria más cercano, el sangrado no se detuvo. Le recomendaron que buscara atención en un hospital general a 29,1 kilómetros de distancia en el Consejo del Área de Kuje.

“En el hospital AMAC no pudieron detener el flujo sanguíneo”, recuerda su esposo. “Incluso me pidieron que firmara un documento para extraer al bebé de menos de seis meses; dijeron que había un 50% de posibilidades, pero mi mente no aceptó la instrucción del médico. Dije que no, que no me interesaba. Entonces llevé a mi esposa al Hospital General de Kuje, pero nos dirigieron a Gwagwalada, donde estuvo internada tres semanas. Desde entonces, usamos Gwagwalada: yo, mis hijos y mi esposa”, dijo Ugochukwu.

“No me gustó el servicio en el hospital AMAC, ni siquiera en Kuje. A pesar de la disponibilidad de médicos, no me gustó el servicio. No me gustó la forma en que trataban a la gente. Más tarde, un médico nos aconsejó que fuéramos a Gwagwalada”.

Para acceder a los servicios sanitarios, el Sr. Ugochukwu y su familia viajan a Gwagwalada y soportan largas colas antes de ver a un médico. Para él, no tienen una opción mejor. Cuando se le preguntó qué haría en una emergencia por la noche nuevamente, respondió: “No sé qué voy a hacer”.

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Muchas personas en Abuja, la capital de Nigeria, pueden identificarse con la historia de Ugochukwu, en particular quienes viven en las ciudades satélites. Recorren largas distancias para recibir atención médica debido a la insuficiencia de instalaciones de atención médica secundaria en el territorio.

El FCT se está expandiendo más rápido de lo que el gobierno puede proporcionar servicios sociales. Según datos de la Comisión Nacional de Población, la población de Abuja en 2007 era de 1,48 millones. La cifra estimada para 2022 era de más de tres millones de personas, lo que significa que la población se ha más que duplicado en los últimos 17 años.

La tasa de crecimiento de la población y la rápida urbanización exigen inversiones considerables en infraestructura, como instalaciones de atención de la salud, carreteras, escuelas y otros servicios esenciales.

A medida que aumenta el precio de la tierra y la vivienda en el área municipal, los residentes se están mudando a las ciudades satélite, en particular a lo largo de la autopista Umar Musa Yar'Adua, en busca de alojamiento asequible. El eje ha crecido exponencialmente en los últimos años, con urbanizaciones cerradas que salpican el paisaje. Lugares como Lugbe, Aco, Gosa, Sabo Lugbe, Kichingoro y Karamajiji ahora tienen más gente viviendo en ellos.

Sin embargo, los pacientes que viven en esas zonas y no pueden pagar de su bolsillo la atención en clínicas privadas deben realizar el largo viaje a Wuse, Asokoro, Maitama, Kuje y otros centros públicos de atención sanitaria secundaria.

Administración del FCT

La administración de la capital federal está a cargo de la Administración del Territorio de la Capital Federal (FCTA), encabezada por un ministro designado por el presidente. Según el artículo 299 de la Constitución, el FCT tiene la condición de estado con sus seis consejos de área (Kuje, Gwagwalada, Abaji, Kwali, Bwari y Abuja Municipal), equivalentes a las áreas de gobierno local.

La FCTA, a través de la Junta de Gestión Hospitalaria del FCT, proporciona atención sanitaria secundaria pública, mientras que los consejos de área están a cargo de las instalaciones de atención sanitaria primaria.

El FCT cuenta con 15 centros de atención secundaria de salud.

Estos son el Hospital de Distrito de Asokoro, el Hospital de Distrito de Maitama, el Hospital General de Wuse, el Hospital General de Kubwa, el Hospital General de Bwari, el Hospital General de Kuje, el Hospital General de Abaji, el Hospital General de Kwali, el Hospital General de Karshi, el Hospital General de Gwarinpa, el Hospital General de Nyanya, el Hospital General de Robochi, el Centro de Rehabilitación de Salud Mental de Karu, el Hospital Zuba Cottage y el Hospital General de Garki (administrado por una empresa privada bajo una asociación público-privada).

Una infografía que muestra la disparidad en la asignación presupuestaria entre los hospitales generales en el Territorio de la Capital Federal (FCT).

Los expertos afirman que la asignación de estos hospitales no previó las realidades geográficas actuales del FCT. Si bien los hospitales están distribuidos por todo el FCT, los administradores aún no han respondido a las necesidades de las nuevas comunidades. Lugbe Federal Housing, donde viven miles de personas, no cuenta con un centro público de atención primaria de salud, y mucho menos con un centro secundario.

“Utilizo el Hospital General de Wuse. Para ir al hospital, voy en bicicleta (desde Kapuwa) hasta el puesto de señalización de la policía, tomo un vehículo hasta Wuse y, por último, un taxi hasta el hospital general. No hay ningún vehículo directo al hospital. En el hospital siempre hay mucha gente”, dijo a NewslodgeChinyere Ogonna, un comerciante de Lugbe.

Varias comunidades de Abuja, como Kado, Mpape y DeiDei, enfrentan experiencias similares a las de Lugbe. Sin embargo, el caso de Lugbe es único porque no estaba incluido en el Plan Maestro original de Abuja.

“Lugbe inicialmente no estaba en la configuración de la ciudad, era solo una extensión de las ciudades satélite, pero luego, alrededor de 2007, la Administración del FCT vio la necesidad de incluir a Lugbe como parte de la ciudad, por lo que ahora está en la Fase 5”, escribió Mukhtar Galadima, un funcionario del Departamento de Control de Desarrollo del FCT en un artículo de opinión publicado en Daily Trust.

No hay esperanza para los habitantes de Lugbe en el presupuesto de 2024

En los últimos cuatro años, el presupuesto del FCT ha crecido a un ritmo rápido. En 2021, el presupuesto total del FCT fue de 329 mil millones de naira. Aumentó a 607 mil millones de naira en 2022, pero cayó a 579 mil millones de naira en 2023. En el año fiscal 2024, volvió a aumentar a 1,2 billones de naira. Todos estos presupuestos excluyen los presupuestos complementarios.

El análisis que este periódico ha hecho del presupuesto para 2024 muestra que el gobierno debe priorizar la ampliación del acceso a la atención médica secundaria en el FCT. En el componente de capital del presupuesto, el gobierno no asignó nada para el desarrollo del Distrito Satélite y los Hospitales del Distrito Semiurbano del FCT.

En el presupuesto, se asignaron 10.420 millones de naira a la Secretaría de Salud y Servicios Humanos (HHS). Sin embargo, no existe un desglose que muestre a qué se destinan los fondos. Newslodgeenvió una solicitud de Libertad de Información (FOI) a la FCTA para obtener detalles de las partidas del presupuesto de 2024, pero el ministerio aún no ha respondido varias semanas después.

Es posible que los habitantes de Lugbe y sus alrededores tengan que seguir haciendo largos viajes para acceder a los servicios médicos. Muchos miembros de la comunidad afirmaron que acuden al Hospital del Distrito de Asokoro, al Hospital del Distrito de Maitama y al Hospital General de Wuse, los tres principales centros públicos de atención secundaria de salud del centro de la ciudad, porque son los más cercanos y ofrecen servicios relativamente buenos.

Hospital General Wuse, Abuja, donde la policía encontró los restos del Sr. Salem el jueves.

Una revisión del presupuesto del FCT muestra que esta calidad es producto de la mejor financiación que reciben los tres hospitales en comparación con sus pares ubicados fuera del centro de la ciudad.

Este es un patrón en la administración del FCT, donde los recursos se concentran en el centro de la ciudad y se descuidan otras partes del territorio.

En el presupuesto de 2024, el Hospital del Distrito de Asokoro obtuvo N2.7 mil millones en costos de personal y N215.4 mil millones en gastos generales, lo que suma un total de N3 mil millones. El Hospital del Distrito de Maitama obtuvo N2.2 mil millones en costos de personal y N215 millones en gastos generales, lo que suma un total de N2.4 mil millones, mientras que el Hospital del Distrito de Wuse obtuvo un total de N2.6 mil millones.

En contraste, los diez hospitales de distrito semiurbanos y los hospitales de distrito satélite en conjunto obtuvieron N9.7 mil millones en costos de personal y gastos generales.

En promedio, los hospitales de distrito semiurbanos y satélites recibieron N970 millones cada uno como costos generales y de personal, aproximadamente un tercio de lo que se asignó al Hospital de Distrito de Asokoro.

Isaac Akerele, un médico que habló con Newslodgeen una entrevista telefónica, dijo que la distorsión del plan maestro de la ciudad creó la crisis. Argumentó que si se hubiera seguido el plan, se habría construido un hospital adecuado a lo largo de la carretera del aeropuerto para ampliar el acceso y abordar el crecimiento demográfico en la zona.

“Tenemos que poder volver al plan original. Debido a ciertos desafíos como la insurgencia en el noreste y el noroeste, ha habido mucha migración hacia el sur y el centro (Abuja). Esto ha dado lugar a una explosión demográfica en la ciudad, que la infraestructura y el ritmo de desarrollo no pueden afrontar.

“Cuando hay una explosión demográfica, los servicios básicos se ven afectados. Abuja tiene un plan maestro y, si se hubiera estudiado y revisado, los administradores habrían podido saber qué es lo que se necesita. A lo largo de la carretera del aeropuerto, la explosión demográfica es enorme y, sin embargo, el acceso a los servicios sanitarios es un espejismo para la gente. Dependen de centros sanitarios privados de alto coste que no están debidamente equipados”, afirmó.

Afirmó que no hay voluntad política para enfrentar el problema y pidió la opción de una asociación público-privada para llenar el vacío.

El Hospital General Garki y el Centro Médico Federal de Abuja funcionan con la opción PPP sugerida por el Sr. Akerele. Sin embargo, muchos residentes consideran que los servicios en ambos hospitales son caros.

Hacinamiento en el Hospital Wuse

Esta distribución desigual de los recursos también está ejerciendo presión sobre los hospitales de distrito de Asokoro, Maitama y Wuse. Cuando Newslodgevisitó el hospital de distrito de Wuse, el periodista observó multitudes de pacientes. Los entrevistados lamentaron que pasan largas horas antes de ver a los médicos.

La afluencia de pacientes no proviene únicamente de las ciudades satélites; algunos provienen de estados vecinos como Níger y Nasarawa. Los centros de atención primaria de Mararaba y otras comunidades derivan a los pacientes a Wuse, Maitama y otros.

Abdullahi Hassan vive en Mararaba, en el estado de Nasarawa, pero recibe atención en el hospital Wuse. Dijo que venir a Wuse es más conveniente que las opciones disponibles en Nyanya y otros lugares.

Newslodgevisitó la Junta Directiva del Hospital FCT en mayo para obtener una reacción a esta historia, sin embargo, la gerencia nos ordenó escribir una carta oficial.

El 10 de junio, este periódico presentó una solicitud de libertad de información a la junta. En la solicitud se pedían detalles sobre todos los centros de atención de salud secundarios de propiedad pública, incluidas sus fechas de creación, los planes para establecer centros adicionales junto con los plazos asociados y datos sobre el uso de estos centros, incluidos los tiempos de espera.

Sin embargo, la junta no ha respondido a nuestras consultas, en violación de la Ley de Libertad de Información.

Afortunadamente para el señor Ugochukwu, su experiencia no terminó en tragedia para su familia. El bebé que su esposa trajo al mundo en el Hospital Universitario de Gwagwalada cumplió su primer año unas semanas antes de la conversación con este reportero.

Sin embargo, el problema persiste. Solo cuando las autoridades adopten un cambio de política deliberado, los largos desplazamientos para acceder a los servicios sanitarios dejarán de ser un problema para muchas personas en las nuevas comunidades del FCT.

La historia fue apoyada con fondos del Centro para la Innovación y el Desarrollo del Periodismo (CJID)

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